La vacunación ofrece una protección duradera contra los peores resultados del COVID-19, según un nuevo estudio de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill (Estados Unidos), publicado en el ‘New England Journal of Medicine’.

La aparición de las variantes delta y omicron ha suscitado dudas sobre si los avances en las infecciones se deben a la disminución de la inmunidad o a las variantes más transmisibles, pero los resultados del estudio sugieren que la disminución de la inmunidad es la responsable de las infecciones de vanguardia, pero las vacunas mantuvieron la protección contra la hospitalización y la enfermedad grave nueve meses después de recibir la primera inyección.

«El principal mensaje que se desprende de nuestro estudio es que las personas no vacunadas deben vacunarse de inmediato -alerta el autor principal del estudio, Danyu Lin, Profesor Distinguido Dennis Gillings de Bioestadística en la Escuela Gillings de Salud Pública Global de la UNC-. Los resultados de nuestro estudio también subrayan la importancia de las vacunas de refuerzo, especialmente para los adultos mayores».

El estudio, que es una colaboración entre la UNC-Chapel Hill y el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Carolina del Norte, examinó los datos sobre el historial de vacunación COVID-19 y los resultados de salud de 10,6 millones de residentes de Carolina del Norte entre diciembre de 2020 y septiembre de 2021. Los resultados fueron utilizados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para apoyar el uso de vacunas de refuerzo.

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«Este es un excelente ejemplo de la maravillosa asociación de investigación entre la Escuela Gillings y el NCDHHS, que están trabajando juntos para generar la base de evidencia necesaria para mantener nuestras comunidades seguras», dijo Penny Gordon-Larsen, PhD, Carla Smith Chamblee Distinguished Professor of Global Nutrition y decano asociado para la investigación en la Escuela Gillings de Salud Pública Global de la UNC

Estos datos incluyen los resultados de los casos de COVID-19 causados por la variante delta. Sin embargo, los datos de este estudio se recogieron antes del descubrimiento de la variante omicrón. «Al aplicar una metodología novedosa a los abundantes datos de vigilancia, pudimos proporcionar una caracterización precisa y completa de la eficacia durante un periodo de nueve meses de las tres vacunas empleadas en los Estados Unidos», apunta Lin.

«A diferencia de estudios anteriores, estimamos la eficacia de la vacuna en la reducción de los riesgos actuales de COVID-19, hospitalización y muerte en función del tiempo transcurrido desde la primera dosis –continúa–. Esta información es de vital importancia para determinar la necesidad y el momento óptimo de la vacunación de refuerzo».

El estudio descubrió que la eficacia de las vacunas de ARNm de Pfizer y Moderna para reducir el riesgo de COVID-19 alcanzó un máximo de aproximadamente el 95% a los dos meses de la primera dosis y luego disminuyó gradualmente. A los siete meses, la vacuna de Pfizer bajó a un 67% de efectividad, en comparación con la vacuna de Moderna, que mantuvo un 80% de efectividad.

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Entre los primeros receptores de las dos vacunas de ARNm, la eficacia disminuyó drásticamente desde mediados de junio hasta mediados de julio, cuando la variante delta estaba aumentando. La eficacia de la vacuna contra el adenovirus de Johnson & Johnson fue del 75% al mes de la inyección y cayó al 60% después de cinco meses.

Las tres vacunas fueron eficaces para mantener a las personas fuera del hospital debido a la COVID-19 grave. La eficacia de la vacuna de Pfizer alcanzó un máximo del 96% a los dos meses y se mantuvo en torno al 90% a los siete meses; la eficacia de la vacuna de Moderna alcanzó un máximo del 97% a los dos meses y se mantuvo en el 94% a los siete meses. La eficacia de la vacuna de Johnson & Johnson alcanzó un máximo del 86% a los dos meses y fue superior al 80% a los seis meses. Para las tres vacunas, la eficacia contra la muerte fue mayor que la de la hospitalización.

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«Dado que la mayoría de las vacunas en Estados Unidos se administraron hace más de siete meses y sólo un pequeño porcentaje de la población ha recibido refuerzos, es probable que la disminución de la inmunidad contribuya al avance de las infecciones con la variante omicron», advierte Lin.




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